為自己,為私隱及未來 請使用VPN (網絡安全及私隱系列 1)

what is vpn相信大家都聽過VPN,特別是香港人及經常要到中國大陸工作的人。

對於港人而言,VPN用途便是指能在大陸工作時,可以看到Apple Daily及Facebook或IG,也可以使用LINE及whatsapp。人傳人之下,VPN等同社交媒體,而失去了原本VPN的用途。更有人把VPN及反牆寫成等號。我又不能說是錯,只是VPN本身用途不是止如此。有見身邊越來越多人的觀念錯,又見很多60歲以上的長輩,邊用智能手提機話,但又沒留意自己私隱,更沒想像自己權益,所以寫下此文,當有人問起時,可以幫助他們一下。

背景
原本網絡是一個自由開放世界,大家上網連接伺服器,然後輸入www,便可以接收不同資訊。但很多地方,因為某些原因,不想你到其他國家觀看某些資訊及內容。喂,不是講政治,例如Netflix,因為很多劇集內容有不少版權,有些內容又可能有色情,不可以在某些國家放,或跟那些國家的法律有關,於是為免官非及總之避免麻煩,便按不同地區的人,上網時按地區分類。你在香港,就算進入美國網站,也看不到內容。只有身處美國,才可以給你看。

這原本是正常不過的事。但可惜有些強國用來把世界上所有資訊都Block了…要看便只能看到強國內容。那所謂VPN(商用)便因而產生了。先說說一下一般沒有VPN時,你上網的情形。

例子:
在香港,你申請了網上行,然後設定好你的戶口及密碼:上網。這是最基本的上網情況。

vpn ignatiuspineapple

後來Internet發展大了。一些公司,為方便員工及誇國分部利用上網的無地理限制,建立一個獨有私人連接系統,讓權限的員工進入;這系統當然是要專業技術人員設置,要有特別密碼及一些設定啦,這算是最早期的vpn。後來不少商業基構,便利用這想法,發展出現時的商業VPN(跟我上面說早期的VPN不同,但idea相似),如:nordvpn, expressvpn等等。最初目的當然也只是商用,後來,便發展成民用,即現在很多人說的「反牆」及利用VPN去其他國家看被禁了的內容了。

商業VPN運作如下:

例子:
你在家,申請了網上行,然後設定好你的戶口及密碼:上網,會先連接VPN,然後才到訪其他網站。

vpn modern

這樣,一間ISP(即例子中的網上行)便不能知道你曾經去過那些網站,在那些站做過什麼,下載了什麼檔案,停留多少。一切資料,會先由VPN公司記錄。ISP不會接觸到。而VPN會把你的行為加密;很多正規的VPN公司,都會在條文上說明會完全刪除任何資料,即是不會記下用家的LOG。

每當我說到這個地步,又或對象是智慧長者時;一般他們都會回應:
「我行得正企得正,怕咩比人知我去邊?」
「我又冇咩特別,你鐘意睇我去過咩站,用過咩app咪睇,怕咩。」

這樣你便太看小網絡安全及私隱了。不要以為不加密的行為及VPN只是用來幫你把你去過的地方加密/不留痕。還有更多好處的。

網路安全不會憑空而降,我們得自己去爭取,願意付出多少心血,就能夠獲得多少安全。我說明一下用了VPN的好處:
1. ISP再沒有方法知你做什麼。那麼ISP便沒有做到手腳。例如:外國很多ISP會因應客人使用量而偷偷調整你的服務,假如你每天都在這時候上youtube,而你的大廈又有很多人使用同一間ISP,他們為了更好分配資源,會再你上網以外的時間,把網速分給其他用戶。所以你放假時,又或是其他非特定時間上網時,有時會變得很慢。就是因為ISP知道你的行為,而做手腳。明明付了任上網價,但換來不足服務。

2. 由於你的行為記下,意味著ISP可以把你的資料賣級更巨大的機構或一些數據分析公司。用以了解你及整個社區的行為。不要看少這方面。ISP收集數據再轉售圖利,又不打折給你上網,已是不公平。數據公司收集後,再分析影響你的日常行為(之後另一文會再詳談)。有了VPN後可以防止,至少,數據公司要花更大力氣去用其他方法找到數據分析。

3. VPN不貴,一般一個月才USD$3-$9,視乎用不同公司。

4. 有了VPN後,政府更難了解你的活動,更易隱藏,從而保護隱私。因為ISP一般都不會是普通公司做到,很多ISP都要跟政府有關係。因為最想要你的資料的,除了商業機構便是政府了。

5. 現時90%以上的網上購物,其實都會根據你的地理位置而改變價錢及內容。更有些服務如Netflex會因版權問題而拒絕你訪問,VPN 能允許你進行“地理位置仿造”解決這一問題。

6. 打機朋友,電競的選手都會用VPN,因為以香港為例,你總不會想一生一世都跟香港的選手去苦練技術吧。

7. 當使用公共WiFi,可以保護你免遭黑客入侵。因為公共Wifi一般保安很弱,黑客隨便就能在內

8. 有了VPN後,可更安全地進行P2P下載。

9. 先不說政治,基於很多國家的法律,所以不同國家有其家規。例如,德國不能有任何關於nazi(納粹黨)資料等發佈;所以好多國家內會限制本土對某些站的內容。但如果你要了解某些歷史,如Nazi的更多內容,形成。你在德國,便要用vpn,扮自己在外地,去看其他國家有關Nazi的內容了。

看了這麼多後,你應不會再說:我的資料你要便取去吧。反正我行得正企得正等等無知的言論。因為你的資料,會影響你自己在網上其他行為。最基本是買機票,訂酒店及網購會貴了。而因為你的資料都被收集,再分析,你連看網站時收到的廣告及內容都會被限制了,如看facebook只會看到某些內容。

但VPN也有缺點,一定要注意。

1. 有假的商用VPN,收了你錢後,反而賣你的資訊。大家可以去BestVPN,reddit這些站看看評語,才付錢買vpn服務。當然也可以看我的推介。

2. 上網速度將减慢,假如你的VPN是設定在同一地區,會好一點。但假如你在香港,連去了美國,會慢了約10-35%左右,視乎你用什麼公司的商用vpn及距離。

下一篇會說明一下,如何選用好的VPN。VPN的服務不停更新,今年最好的,明年未必是最好。上網要知識,自由及網絡安全從來不是免費,免費的一定不是什麼好東西,因為你會變成產品的一份子,而非使用產品的人。

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